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Ototoxicidad: el peligro de las drogas para tus oídos

Hay muchas cosas en este mundo que son malas para ti y que las drogas duras o blandas no son lo mejor … a estas alturas ya no debería sorprenderte, pero además también pueden tener efectos adversos en tu audición.

La palabra “ototóxico» hace referencia precisamente a eso (El prefijo “oto–” se refiere al oído, y tóxico obviamente significa venenoso). Más específicamente, las sustancias ototóxicas dañan las células pequeñas del oído: células que son cruciales para el proceso de conversión de sonido.

Estudiar la ototoxicidad es algo complicado, ya que tiene efecto durante un largo período de tiempo y no siempre es debido a un medicamento.

Algunos elementos que tienen efectos ototóxicos incluyen mercurio, estaño y plomo. El monóxido de carbono también se cita como una sustancia ototóxica. Estas son algunas otras causas de la ototoxicidad.

Las sustancias más conocidas.

Una gran cantidad de sustancias ototóxicas se pueden encontrar en la medicación, que no son fácilmente sustituibles. Sin embargo, hay algunas sustancias ototóxicas que son mucho más fáciles de evitar.

El primero sería el tabaco u otros productos de nicotina. Éstos pueden dañar la parte del cerebro necesaria para la comprensión del sonido e incluso afectar la audición de quienes lo rodean a través del humo.

En segundo lugar, el alcohol tiene efectos igualmente destructivos en el oído y la audición. El alcohol impacta fuertemente la cóclea. Esto puede comprometer tanto la audición como el equilibrio. Y como sabemos, el alcohol daña lentamente el cerebro con el tiempo, y la corteza auditiva (la parte necesaria para la audición) es una víctima frecuente.

Otros menos conocidos.

Podríamos enumerar un montón de palabras médicas largas y decirle qué productos químicos específicos tienen propiedades ototóxicas (cisplatino, carboplatino o cloroquina, por ejemplo), pero es probable que no comprendas o identifiques esos compuestos para tu vida diaria.

Antes de comenzar esta sección, sin embargo, necesitamos aclarar un punto crucial. Todas las sustancias mencionadas a continuación se usan con fines médicos: si un profesional médico te prescribe o administra una sustancia ototóxica, debes seguir sus instrucciones. Puedes solicitar un medicamento alternativo o una dosis reducida, pero si eso no es posible, nunca ignore los consejos médicos.

Hay alrededor de 200 medicamentos ototóxicos comúnmente recetados en el mercado hoy en día. Por lo general, estos se encuentran en las categorías de agentes de quimioterapia o anticoagulantes, pero también hay algunos culpables más inocuos.

  • Quinina

La aspirina y la quinina son dos de los medicamentos ototóxicos más comunes. Como sabes, la aspirina es un anticoagulante, al igual que la quinina. Esto significa que el oxígeno que se lleva a los oídos disminuye, lo que puede asfixiar las células. La aspirina se usa para tratar los dolores de cabeza y el dolor, mientras que la quinina se puede encontrar en cosas como los medicamentos contra la malaria y, curiosamente, en la tónica.

  • Ciertos antibioticos

«Antibióticos» es obviamente un término general masivo, que cubre cientos de medicamentos que sirven para diferentes propósitos. Una familia de antibióticos, conocida como aminoglucósidos, es particularmente conocida por su ototoxicidad. Estos se usan para tratar una gran variedad de infecciones, una de las cuales es demasiado grande para enumerar aquí, pero si le recetan antibióticos, vale la pena preguntar si son aminoglucósidos y si existe una posible alternativa.

  • Quimioterapia

La quimioterapia básicamente funciona desgarrando las células cancerosas tanto como puede. Este ataque agresivo también puede dañar otras células, como los conocidos folículos del cabello y las cejas. Desafortunadamente, también puede afectar las células del oído y, a diferencia del pelo en la cabeza, no se pueden restaurar.

¿Cuales son los síntomas de la ototoxicidad?

Bueno, a pesar de que la ototoxicidad puede tener numerosos efectos, todos tienen los mismos síntomas. La exposición continua a cualquier forma de ototoxicidad puede provocar tinnitus, audición amortiguada y pérdida de audición.

En resumen, el consejo de los profesionales médicos supera con creces cualquier otra recomendación.  La medicación ototóxica generalmente se prescribe para afecciones que conllevan mucha gravedad, y sugerir que renuncie tu salud general en favor de tu audición sería profesionalmente irresponsable por nuestra parte.

 

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